Meet our Bishop

“Unity Happens When We Walk Together” - Pope Francis

 September 2017 Four County Catholic

My Dear Brothers and Sisters in Christ: 

The Holy Father’s message further explains that, “Unity grows along the way. It never stands still.” In these few plainly spoken words of wisdom, His Holiness, Pope Francis, captures the challenge and opportunity of our time. How, in our own diocese, do we adapt as a community to best position ourselves to live and share our faith going forward?

We recognize that the world around us will not stand still. In fact, the pace of change is accelerating. Our mission is to adapt responsibly,
restructure thoughtfully, renew and draw closer together. It has been four months since we took the steps to merge four parishes with four neighboring parishes to strengthen and invigorate the newlyjoined parishes. I am pleased to share with you
how we are progressing.

You are aware from previous communications and discussions with your pastors that the parish restructuring announced in May was the outcome of a careful reassessment of such considerations as where our churches are located in proximity to one another, number of parishioners attending Mass, number of baptisms over recent years, sacramental life activity, faith formation, population patterns, financial burdens of the 21st century and, so importantly, a limited number of priests. Our collective responsibility is to face these realities and pull together to ensure stable and revitalized communities of faith. Meeting this responsibility can be unsettling and painful to many.
I would like to thank those parishioners who have taken the time to write to me and express concerns and heavy hearts over losing their close ties to the parish church to which their families have been so attached for generations. I pray with you to find comfort in knowing the Holy Spirit is guiding us forward, through this period of adjustment. I would also like to thank those who have let me know they are ready to step forward and help in anyway they can to make the parish restructuring work. I feel, on everyone’s part, a genuine commitment to what will yield the greatest good for all of us as we follow the teachings of Christ and his universal Church. We are one family in Christ.
As the parish realigning takes place, I am pleased to also recognize that we have a church in the process of rebuilding in Pawcatuck. The reconstruction of Saint Michael the Archangel Church began five years ago as an engineering review of the 150-year-old church structure. As Father Perkins describes the process, it grew into a commitment on the part of the parishioners to rebuild and revitalize the parish. As you noticed on the cover of this issue of the Four County Catholic, the church is beginning to resemble its original appearance.

Phase II of their fundraising to finish the interior is still ahead. Father Perkins attributes the entire effort to the vitality and strength of faith of the parishioners. He turns to Hebrews 11:1 to acknowledge the source of their support to see the rebuilding through to completion over the next two years: “Faith is the realization of what is hoped for and evidence of things not seen.”

Father Dennis has also noted that St. Michael is blessed with a number of favorable circumstances, in addition to its vibrant sacramental life, that help to encourage a major rebuild at this time. Among those factors is the increasing population along the shoreline, the renaissance of the sister cities of Pawcatuck and Westerly, the proximity of St. Michael School across the street, and the location and accessibility of the church on one of the busiest main roads in town. A beautiful new church, with its ample grounds for future parish use, will stand as a living symbol of evangelization. A very positive constellation of circumstances.

Recently, I had the privilege of joining a diocesan delegation at the convocation, The Joy of the Gospel in America. It was a very high-energy gathering of representatives of dioceses from across the Country. One of its primary themes was “How do we carry on our mission in these trying times?” I would say to you that the Diocese of Norwich, through your resilience of faith, is answering the challenges before us. We are responding by bonding together more closely, realigning some parishes and even rebuilding where that is best and is possible. We are doing this in a thoughtful collaboratively planned way. “Unity happens when we walk together.”

Please continue to pray that we will move forward together into the future, helping one another through all challenges, rejoicing together over our abundant blessings, and being confident always of God’s love and mercy.

Sincerely yours in Christ,

Bishop Michael R. Cote

~ En Español ~

El mensaje del Santo Padre explica que “La unión crece en el camino y nunca se detiene”. En estas pocas palabras de sabiduría, Su Santidad, el Papa Francisco, captura el desafío y la oportunidad de nuestro tiempo. ¿Cómo, en nuestra propia diócesis, nos adaptamos como comunidad para posicionarnos mejor para vivir y compartir nuestra fe en el futuro?

Reconocemos que el mundo que nos rodea no se detendrá. De hecho, el ritmo del cambio se está acelerando. Nuestra misión es adaptarnos de manera responsable, reestructurar cuidadosamente, renovar y acercarnos. Han transcurrido cuatro meses desde que tomamos las medidas necesarias para fusionar cuatro parroquias con cuatro parroquias vecinas  para fortalecer y vigorizar a las nuevas parroquias. Me complace compartir con ustedes cómo estamos progresando.

Usted es consciente por las comunicaciones anteriores y discusiones con su sacerdote que la reestructuración parroquial anunciada en mayo fue el resultado de una cuidadosa reevaluación de consideraciones tales como la ubicación de nuestras iglesias en proximidad unas a otras, el número de feligreses que asisten a misa, el número de bautismos en los últimos años, la actividad de la vida sacramental, la formación de fe, los patrones de población, las cargas financieras del siglo XXI y, lo más importante, un número limitado de sacerdotes. Nuestra responsabilidad colectiva es afrontar estas realidades y unirnos para asegurar comunidades de fe estables y revitalizadas. El cumplimiento de esta responsabilidad puede ser inquietante y doloroso para muchos. Me gustaría dar las gracias a los feligreses que se han tomado el tiempo para escribirme y expresar preocupaciones y corazones abatidos por perder sus estrechos vínculos con la iglesia parroquial a la que sus familias han estado tan unidas durante generaciones. Rezo con usted para encontrar consuelo al saber que el Espíritu Santo nos está guiando, durante este período de ajuste.

También quiero agradecer a aquellos que me han hecho saber que están listos para dar un paso y ayudar de cualquier manera que puedan para que la reestructuración de la parroquia funcione. Siento, por parte de todos, un genuino compromiso que nos dará el mayor bien a todos nosotros, siguiendo las enseñanzas de Cristo y de su Iglesia universal. Somos una familia en Cristo.

A medida que se organiza la parroquia, me complace reconocer que también tenemos en curso la reconstrucción de la iglesia St. Michael the Archangel en Pawcatuck. Este proyecto comenzó hace cinco años como una revisión de ingeniería de la estructura de la iglesia de 150 años. Como describe el Padre Perkins, el proceso se convirtió en un compromiso por parte de los feligreses para reconstruir y revitalizar la parroquia. Como usted notó en la portada de este ejemplar de Four County Catholic, el campanario ha sido levantado en su lugar.

La Fase II de la recaudación de fondos para terminar el interior sigue por delante. El Padre Perkins atribuye todo el esfuerzo a la vitalidad y la fuerza de la fe de los feligreses. Él cita Hebreos 11: 1 para reconocer la fuente de apoyo para ver la reconstrucción a través de la terminación en los próximos dos años: “La fe es la realización de lo que se espera y la evidencia de cosas no vistas”.

El Padre Dennis también ha notado que St. Michael está bendecido con una serie de circunstancias favorables, además de su vibrante vida sacramental, que ayudan a beneficiar y alentar una reconstrucción importante en este momento. Entre estos factores está la creciente población a lo largo de la costa, el renacimiento de las ciudades vecinas de Pawcatuck y Westerly, la proximidad de la escuela St. Michael al otro lado de la calle, y la ubicación y accesibilidad de la iglesia en una de las carreteras más transitadas de la ciudad. Una hermosa iglesia nueva, con sus amplios terrenos para el uso futuro de la parroquia, será un símbolo vivo de la evangelización. Una serie de circunstancias muy positivas.

Recientemente, tuve el privilegio de unirme a una delegación diocesana en la convocatoria, La Alegría del Evangelio en América. Fue una reunión muy energética de representantes de diócesis de todo el país. Uno de sus temas principales fue “¿Cómo llevamos a cabo nuestra misión en estos tiempos difíciles?” Yo les diría que la Diócesis de Norwich, a través de su fortaleza de fe, está respondiendo a los desafíos que tenemos ante nosotros. Estamos respondiendo al unirnos más estrechamente, estructurando algunas parroquias e incluso reconstruyendo donde es mejor y es posible. Estamos haciendo esto de una manera pensativa planificada de manera colaborativa. “La unión ocurre cuando caminamos juntos.”


Por favor continúe orando para que avancemos juntos hacia el futuro, ayudándonos mutuamente a través de todos los desafíos, regocijándonos juntos por nuestras abundantes bendiciones, y confiando siempre en el amor y la misericordia de Dios.